生活不止眼前的苟且,还有火星啤酒的遥远梦想

文:王智慧 | 葡萄酒在线

啤酒巨头百威(Budweiser)已经打定了决心,要把它的野心发送到火星上去。本月中它在在美国得克萨斯州“西南偏南”音乐电影节发布了“火星啤酒”计划,宣布要酿一款微重力啤酒(Microgravity Beer)。还特意开了个讨论会,找来在《火星救援》里饰演战神三号系统操作员的Kate Mara主持,广邀四海八荒的有识之士参加。如执行过两个太空任务,在空间站生活过152天的美国航天局退役宇航员Clayton Anderson以及其他许多技术专家等等,总之欢迎想法的来聊,有质疑的来辩。

这件事会让我们产生一些疑问,首先:百威在地球上好好待着不好么,到火星去干什么?难道要把啤酒卖给火星人么?

——小编理解,那是源自所有少年时有过科幻梦和中二病的人类想要征服宇宙的英雄梦想吧。科学家们一直试图在火星上寻找生命的迹象,以及未来人类定居火星的可能性。百威也是同样想法,此举并不是为地球人定制一款有噱头啤酒,而是试图在火星上营造出地球上的日常。也许正如百威啤酒副总裁Ricardo Marques掷地有声的宣言,“当殖民火星的梦想变成现实时,百威将在那里庆祝人类伟大的下一步”。

地球上的啤酒是怎么酿的?

大致上:

1. 淀粉糖化,淀粉源(通常是大麦麦芽)与热水混合形成麦汁(Wort)后,将混合液静置1到2小时,让淀粉转化成糖。

2. 洗糟,通过清洗麦糟来尽可能汲取可发酵的麦液。将麦粒从麦汁与洗糟水过滤出来的过程称为“麦汁分离”(Wort separation)。许多现代化的啤酒厂会以连续洗糟的方式来收集多次的洗糟的麦汁,每个批次的麦汁可以制作不同口感的啤酒,这被称作“多次洗糟”式酿造。

3. 煮沸麦汁。麦汁中的水分在1小时左右的煮沸过程中逐渐蒸发,但糖分与其它成分则保留下来。煮沸使发酵更有效率。啤酒花也是在这个阶段加入原液中,使啤酒带有特有的苦味,风味与香味。啤酒花煮沸时间越长,啤酒苦味也就越浓,但啤酒花香则越少。

4. 发酵。煮沸的苦麦汁冷却后即可添加酵母。发酵的过程大约需时一周至一个月。发酵时间长短则视酵母种类与啤酒浓度而定。

5. 澄清

6. 装瓶

在火星上酿造啤酒,难度在哪里?

超级难。

首先,火星上的重力约是地球上的三分之一。作为单细胞生物,酵母极可能在外部压力不足的情况下直接爆炸掉。而在失重的太空舱里,蒸馏分离酒精也无法实现。

火星缺水,且有限的水源中盐含量高,为酿造增加难度

缺乏阳光啤酒花难以生长。

火星白天温度可达70度,夜晚可低至-100度。极端温差跟理想的啤酒发酵温度差太远了。

密西根州立大学化学工程师Kris Berglund曾经计算过:制作一加仑的酒,需要13磅淀粉,56磅玉米原料。而种出56磅玉米,需要一部中型轿车那么大的地方。大家还记得《火星救援》里那个想尽办法种土豆的小可怜么,这么大的种植面积对于没有种植条件的火星和飞船来说,都有点奢侈过头了。

就算酿出来,怎么喝也是个麻烦事:

对于一个罐装饮料来说,在太空里内外压强不一样。我们在炎热夏日打开一罐冰啤酒,听到如动听音乐的“嘶嘶”声。可是在太空会嘣爆米花一样砰的爆了,接下来就是麻烦的清理工作了。

在微重力条件下,舌头会出现轻微肿胀,人的味觉也随之减弱,喝啤酒尝不出味儿来。

这些问题能解决么?

也许吧。现在还在筹划期,执行起来也许会遇见更多不可预见的困难,谁知道呢。虽然闻起来像是公关策划出来增加品牌关注度的新阴谋,不过百威发言人再三保证他们是认真地,非常认真地,特别认真地要做这件事!毕竟科技发展到现在,听到每一个笑话都不要轻易出口嘲笑。梦想还是要有的,万一实现了呢。

发言人同时提到,百威和CASIS最近已经达成协议,借用国际空间站的研究室来看如何改能够改善产品和酿造过程。事实上百威已经着手作了一系列实验,将大麦麦芽带入空间站并观察不同的环境对它们造成的影响。然后将这些麦芽带回地球,播种、种植、收获、并进行分析,看是否发生了什么变化。百威表示通过分析基因构造可以培养出抗病、抗旱、提高产量的大麦品种——最终目的是酿火星啤酒,但在这条漫漫长路上可以顺手帮助世界进步嘛。

那么百威是第一个有这个想法的人吗?

美国航天局曾提出要派遣宇航员登陆火星,但最早也要等到本世纪30年代才能实施。

2013年总部位于荷兰的非盈利性机构——“火星一号”基金会宣布,将于2024年在火星建立人类定居点,并称已经从全球20多万名申请移民火星的人群中筛选出了1058名候选者,不过被很多学者质疑为骗局。

现实版钢铁侠,浪漫主义科技狂人、亿万富翁SpaceX CEO Elon Musk于2016年在在墨西哥国际宇航大会(IAC)上发表“把人类变成星际公民”的演讲,表示在NASA的支持下,SpaceX将开发大型火箭和飞船,同样计划最早于2024年将人类送往火星,最终实现火星殖民。

若真的殖民火星成功,庆功会上不能欢呼着举起啤酒碰个杯,岂非缺憾。其实上世纪80年代,宇航员就已经体验过了非碳酸饮料,易拉罐产品则没有,开瓶器也用不上。若移民火星真的成为可能,但是火星上没啤酒喝。。。那谁还要移啊!让我抱着啤酒死在雾霾里好了!

——所以我们再回头看百威的行为,是不是就很有意义了,它的发言人告诉我们,“太空生活应该充满着跟地球上同样的乐趣,包括喝啤酒”。

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